Ilford XP2 400 Super & Adonal (Rodinal)

Rollei_XP2 Super_004

Some time ago, stimulated by certain images seen on the net, I wanted to try the Ilford XP2 Super 400 film. This stems from the XP1, which appeared in the early ’80s to make more widespread treatment of b/w and to provide less grain than other films of these times (which often had too much of it). I must have somewhere a series of negatives taken with the XP1 ….. The XP2 must be developed by the classic C-41, used routinely for color films. This could have been a major point in its favor, at least until the advent of the digital era.

With the gradual disappearance of color laboratories and minilabs, this value is greatly diminished. So much so that its main competitor (Kodak CN 400) has recently stopped being produced. The fact remains that the specific characteristics of this type of film are remarkable: very fine grain, great detail and excellent tonal range.

Many people (even against the advice of purists) decided to test this film with traditional b/w developers, obtaining satisfactory results, at least to scan. One of the  most common and used is Rodinal and you can see many images due to this developer. In most cases, however, it is used with the stand technique at 1:100 dilution. Very few, in contrast, are examples using other dilutions and just in one case I saw the use of 1:25. Since the images looked excellent, I talked to the guy who had developed in that way and he confirmed that the negatives were good and well … printable. At that point I wanted to try everything personally, exposing the XP2 200 ISO and the results were equally very satisfactory. Judging at last by the scanned (one of the easier film to scan) images this film has incredible sharpness with very fine grain and a very wide tonal range. As soon as possible I will try to print something, but definitely I will use a lot this film again. 😉

All images made with my Rolleiflex 3,5F &  Rollei Yellow Filter

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(Click on images to see larger)

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(Versione Italiana)

Qualche tempo fa, stimolato da alcune immagini viste in rete, ho voluto provare la pellicola Ilford XP2 400 Super. Questa discende dalla XP1, che fece la sua comparsa nei primissimi anni ’80  per rendere più diffuso il trattamento del b/n e per fornire una grana minore delle pellicole del tempo (che spesso ne avevano veramente tanta). Devo avere da qualche parte una serie di negativi scattati con quella pellicola….. La XP2 è una pellicola che dev’essere sviluppata tramite il classico procedimento C-41, usato abitualmente per i negativi colore. Questo poteva essere un notevole punto a suo favore, almeno fino all’avvento dell’epoca digitale. Con la progressiva scomparsa dei laboratori colore e dei minilab, questo pregio è scemato notevolmente. Tant’è vero che la sua principale concorrente (la Kodak CN 400) ha smesso recentemente di essere prodotta. Ciò non toglie che le caratteristiche specifiche di questo tipo di pellicola sono notevoli: grane finissima, grande dettaglio e ottima scala tonale.

Molte persone (anche contro il parere dei puristi più rigidi) hanno deciso di testare questa pellicola con i tradizionali rivelatori per il b/n, ottenendo risultati soddisfacenti, almeno alla scansione. Uno degli sviluppi più diffusi ed usati è il Rodinal ed è possibile quindi vedere numerose immagini dovute a questo rivelatore. Nella maggior parte dei casi però, viene usato con la tecnica stand alla diluizione 1:100. Ben pochi, al contrario, sono gli esempi con altre diluizioni ed in un solo caso ho visto usare quella 1:25. Dato che le immagini mi sembravano eccellenti, ho parlato con il ragazzo che aveva sviluppato in quel modo e mi ha confermato che i negativi erano ottimi e… ben stampabili. A quel punto ho voluto provare il tutto personalmente, esponendo la XP2 a 200 Iso ed i risultati sono stati altrettanto validi. Almeno alla scansione (uno dei film più semplici da scansionare) le immagini hanno un a nitidezza incredibile, con grana veramente fine ed una gamma tonale veramente ampia. Appena possibile proverò a stampare qualcosa, ma sicuramente userò ancora parecchio questa pellicola. 😉

Immagini scattate con Rolleiflex 3,5F & Rollei Yellow Filter

Tech Data:

Camera: Rolleiflex 3,5F – Film: Ilford XP2 Super 400 – Developer: Adox Adonal (Rodinal) – Scanner: Epson V550

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6 thoughts on “Ilford XP2 400 Super & Adonal (Rodinal)

  1. Ottimo risultato Donato!
    Ho sviluppato anche io una XP2 in rodinal 1:25 (scaduta da 10 anni), ma ancora devo scansionarla ed eventualmente passare qualche foto sotto l’ingranditore.
    Continua così 🙂

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  2. Beautiful compositions, on what looks like a great film. I have tried them, years ago, but never got the hang of them back then to be honest. As far as I remember I used the Kodak CN400 but I’m not 100% sure. I never thought of giving it a try in conventional Rodinal, though. Maybe I should get a roll of XP2 and give it a go?!

    Liked by 1 person

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