Back to the past: Olympus OM 10 & Efke Kb 100 Test

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This time, a (rare) good deal found on a market stall, took me back in time to the year 1980 … In fact, I bought then an Olympus OM 10, with its manual adapter and standard 50 mm Zuiko lens. But, being a penniless student, I could not afford more Zuiko lenses, so I got a 28mm (can’t remember the brand) vignetting like an..Holga! But this time, the OM 10 came with its Zuiko 50mm f/1.8 and also with a Zuiko 28mm f/2.8. All in perfect condition. Since I had to test a roll of Efke KB 100 expired recently … what better opportunity to take a dip into the past?

Given that even a nice Zuiko 135mm f/3.5 is coming home, I can say that the camera, other than being beautiful, works perfectly. Lightweight, compact and easy to handle is really a pleasure to use. The same thing applies to the two lenses, excellent from all points of view and also well resistant to flare. In the past I had underestimated this camera, because I looked to it as the the poor man’s OM 1 and could not afford the expensive Zuiko lenses. Now I am planning to get another one, together with a wider (24 mm) lens if I find a good deal.

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I had never used an Efke film before, but I knew that this brand has many fans. Unfortunately, from what I understood, its no longer produced, but I found a good contact that seems to have good stocks 😉 …. Actually I  have a roll of 50 KB and an IR 820 to test.

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As usual, in these times, I souped the KB-100 in Ars Imago Fd developer, using the Rondinax system. I was lucky and I guessed right away development time (3’30” @ 20°C) that seems to give justice to the beautiful tonal range of this film. The Ars – Imago Fd also seems to do a good job in containing grain. At least when scanning in fact, does not seem particularly relevant. Scan performed without particular problems.

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Olympus OM 10 & Efke 100 Kb: a beautiful and satisfying couple! Absolutely to be repeated!

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Zuiko 28 mm: Images 2, 4, 5, 6

All images using Yellow Filter except first and last one (Orange Filter).

(Versione Italiana)

Questa volta, un buon affare (cosa rara) trovato sulla bancarella di un mercatino, mi ha riportato indietro nel tempo fino al 1980… In quell’anno infatti, acquistai proprio un’Olympus OM 10, con il suo adattatore manuale. Ma, essendo uno studente squattrinato, non potevo permettermi ulteriori obiettivi Zuiko. Presi un 28mm di cui non ricordo la marca, che vignettava spaventosamente. Ora invece, la OM 10 era accompagnata dal suo Zuiko 50 mm f/1,8 standard a da uno Zuiko 28 mm f/2,8. Il tutto in perfette condizioni. Dato che avevo da provare un bel rullino di Efke KB 100 scaduta da poco… quale migliore occasione per fare un tuffo nel passato?

Premesso che anche un bel 135 mm Zuiko f/3,5 è in arrivo, posso dire che la fotocamera, oltre che essere bella, funziona perfettamente. Leggera, compatta e maneggevole è veramente un piacere usarla. La stessa cosa vale per i due obiettivi, ottimi sotto tutti i punti di vista ed anche ben resistenti al flare. In passato avevo sottovalutato questa fotocamera, perché la vedevo un po’ come la OM 1 dei poveri e non potevo permettermi le costose lenti Zuiko. Ora sto programmando di prenderne un’altra, insieme ad un grandangolo più spinto (24 mm) se trovo una buona occasione.

Per quanto riguarda la pellicola, non avevo mai usato una Efke, ma so che questo marchio ha molti estimatori. Purtroppo, da quel che ho capito, non sono più in produzione ma ho trovato un buon contatto che sembra ne abbia buone scorte…. 😉 Per ora ho anche un rullo di KB 50 ed uno di IR 820.

Come sempre, ultimamente, ho sviluppato la KB 100 usando l’Ars-Imago Fd, con il sistema Rondinax. Sono stato fortunato ed ho azzeccato subito un tempo di sviluppo (3′ 30” @ 20#C) che sembra rendere giustizia alla splendida gamma tonale di questa pellicola. L’Ars-Imago Fd sembra anche fare un ottimo lavoro nel contenimento della grana. Almeno alla scansione infatti, non sembra particolarmente rilevante. Scansione effettuata senza particolari problemi.

Olympus OM 10 & Efke Kb 100: proprio una bella e soddisfacente accoppiata! Assolutamente da ripetere!

Tech Data:

Camera: Olympus OM 10 – Film: Efke KB 100 – Developer: Ars Imago Fd – Scanner: Epson V550

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3 thoughts on “Back to the past: Olympus OM 10 & Efke Kb 100 Test

  1. Memory lane indeed. When I was a penniless student (yep, been there, done that) Efke 100 was used for many beginner experiments. I remember getting a 30 metre length of it and ran it in my Yashica FX-D. Back then I also had access to a darkroom.

    Recently I was given a 1980’s Chinon camera which worked flawlessly. It is powered by still existing LR44-batteries (no PX625 mercury cells) and is actually quite fun to use. And it is so small, just like the Yashica back then. The last few years I have shot more medium format than anything else and the size of the Chinon is a relief in comparison:)

    Liked by 1 person

    1. Ohhh I deeply agree. I got the OM 10 and 50/28 mm zuiko lenses for almost nothing… then I bought zuiko 135mm f/3,5, the Zuiko 35-70mm f/3,5 Macro zoom and a (good) Tokina 24mm f/2,8 plus an OM2n. The whole kit (2 cameras and 5 lenses) for less than 200€ !! Just scanned some photos from a recent trip and I’m really satisfied of the results. Really a great, compact and well performing kit!!! 😀

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