Shooting a Leica Lens – Leitz Summitar 50 mm f/2

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Finally, I got a Leica M …. namely, a M2. But also to use a legendary camera, you need the right lenses. So I had to find some… just to start and got a 35mm Voigtlander Color Skopar f /2.5 (Leica M mount) and are waiting for a Leitz Elmar 90 mm f/4 with Ltm mount (M39). But in the meantime, a friend of mine lent me a “Collapsible” Leitz Summitar 5 cm f/2  Ltm mount too, a bit ruined … just to test it. While waiting for a Ltm to Leica M Mount adapter ring, I decided to test first this one, both in digital (with a Fujifilm X-T10) that on film by mounting it on my Canon 7 rangefinder.

To be precise, it seems that in the past a clumsy attempt to clean the lenses has led to the presence of showy and large signs on the back lens and on  the internal ones. Looking at it against the light, I must admit that does not make a good impression but … it can not hurt testing it…  so I immediately set it to work. Not to waste unnecessarily film, I took first in digital, thanks to an cheap Ltm  -> Fuji X Mount adapter ring. Obviously, having the Fuji a APSC size sensor, the effective focal length became 75 mm.

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The results have been nothing short of impressive, even taking into account that the image sensor used only the innermost part of the Summitar field. The lens is razor sharp, has a rather… swirly bokeh , when used wide open and a very pleasant one   just stopping down a little bit (from f/4 onwards). The out of focus areas gently sloping and you get enough “detachment of the plans.” No problem either with the color rendering: saturated, correct and free of chromatic aberration (at least as far as I could see). There are no particular distortions or(but that was easy to expect it) vignetting. Also good resistance to flare. Note that, both in this case, that the use in film, I had not available any lens hood.

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Encouraged by these results, the next day I returned to my usual “Test Point” (* 1) with the Canon 7 loaded (long ago) with a roll of  Ilford FP4+ film. Not remembering well what film was in it, I set the meter to 64 Iso. The onboard selenium meter still proved reliable, however, after a cross-check with the one on my smartphone and gave nice exposures results. The film was then developed into Adox Fx39 as in the previous post.

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Even in this case, the Summitar has lived up in any situation, including backlight shots. The apparent sharpness seems minor, compared to digital shots, but we know that this is a difficult parameter to asses when scanning, because it depends on too many factors that can influence it. But, in the present shots, all the other features  however, can fully be appreciated. Little or no vignetting, no distortion and nice “out of focus” ….

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In summary, a virtually perfect lens, both from the point of view of aesthetic and mechanical, with some (showy) imperfection in the optical part which, however… has not minimally influenced the outcome of images. Maybe I’m just lucky but, at least in digital, I took more than 120 photographs and to get a little bit of flare… I had to point the lens directly toward the sun! Well, I think my friend … difficult to see again soon his Summitar … but, rest assured, he’s got another one! 😉

(Some Digital Shots)

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(* 1) My “Test Point” is a park where to shoot (obviously without any particular artistic pretensions) when I do not have time to move to more interesting places … but I still want to deal with different photographic situations, thanks to the presence of numerous trees and various bushes which, combined with extensive landscape areas, put severely to the test cameras and lenses, in different situations of light and framing.

(Versione Italiana)

Finalmente, ho una Leica M…. e precisamente, una M2. Ma, anche per usare una fotocamera leggendaria, occorrono degli adeguato obiettivi. Mi sono quindi procurato un 35 mm Voigtlander Color Skopar f/2,5 con attacco M e sono in attesa di un Leitz Elmar 90 mm f/4 con attacco Ltm (M39). Nel frattempo però, un mio amico mi ha prestato un Leitz Summitar 50 mm f/2 anch’esso con attacco Ltm, un po’… rovinato da provare. In attesa dell’apposito adattatore Leica M Mount -> Ltm, ho deciso di testare per primo proprio quest’ultimo, sia in digitale (con una Fujifilm X-T10) che con la pellicola montandolo sulla mia Canon 7.

Per la precisione, pare che in passato un maldestro tentativo di pulitura delle lenti abbia portato alla presenza di vistosi ed ampi segni sulla lente posteriore e su quelle interne. Guardandolo controluce, devo ammettere che non fa una bella impressione ma… tentar non nuoce… e così mi sono subito messo all’opera. Per non sprecare inutilmente pellicola, ho scattato dapprima in digitale, grazie ad un economico anello adattatore Ltm -> Fuji X Mount. Ovviamente, avendo la Fuji un sensore formato Apsc, la lunghezza focale effettiva  si è trasformata in 75 mm. I risultati sono stati a dir poco impressionanti, pur tenendo conto che sul sensore digitale veniva usata solo la parte più interna del campo visivo del Summitar. La lente è nitidissima, il bokeh piuttosto… swirly, se usato a tutta apertura e molto piacevole chiudendo appena un po’ i diaframmi (da f/4 in poi). Le aree fuori fuoco degradano dolcemente e si ottiene un sufficiente “stacco dei piani”. Nessun problema neanche con la resa dei colori: saturi, corretti e privi di aberrazione cromatica (almeno per quanto sono riuscito a vedere). Non si evidenziano particolari distorsioni ne (ma c’era da spettarselo) vignettatura. Buona anche la resistenza al flare. Da notare che, sia in questo caso, che nell’uso a pellicola, non avevo a disposizione alcun paraluce.

Incoraggiato da questi risultati, il giorno successivo sono tornato sul mio abituale “Test Point” (*1) con la Canon 7 caricata con (tempo prima) con pellicola Ilford Fp4+. Non ricordando bene quale film ci fosse dentro, ho settato l’esposimetro a 64 Iso. Esposimetro al selenio che si è rivelato comunque affidabile, dopo un controllo incrociato con quello presente sul mio smartphone. La pellicola è stata poi sviluppata in Adox Fx39 come nel caso del post precedente.

Anche in questo caso, il Summitar si è dimostrato all’altezza in ogni situazione, compresi gli scatti controluce. La nitidezza apparente sembra minore, rispetto agli scatti in digitale ma, sappiamo benissimo come questo sia un parametro difficilmente valutabile alla scansione, perché dipende da troppi fattori che possono influenzarlo. Dagli scatti presntati si possono però apprezzare  pienamente tutte le altre caratteristiche. Poca o nulla vignettatura, nessuna distorsione e piacevole “out of focus”….

In sintesi, un obiettivo praticamente perfetto, sia dal punto di vista estetico che meccanico, con qualche (vistosa) imperfezione nella parte ottica che però… non ha minimamente influenzato la resa delle immagini ottenute. Forse sono solamente stato fortunato ma, almeno in digitale, ho scattato più di 120 fotografie e per ottenere un po’ di flare ho dovuto puntare l’obiettivo direttamente verso il sole! Beh, penso che il mio amico… difficilmente rivedrà presto il suo Summitar… ma, tranquilli, lui ne ha un altro! 😉

(*1) Il mio “Test Point” è un parco dove scattare (ovviamente senza particolari pretese artistiche) quando non ho tempo di spostarmi in luoghi più… interessanti, ma voglio comunque affrontare differenti situazioni fotografiche,  grazie alla presenza di numerosi alberi e cespugli di vario genere che, uniti agli ampi spazi di paesaggio, mettono duramente alla prova fotocamere ed obiettivi nelle più diverse situazioni di luce ed inquadrature.

Tech Data:

Cameras: Canon 7 Rf & Fujifilm X-T10 (Digital) – Lens: Leica Leitz Summitar 5 cm f/2 – Film: Ilford Fp4+ @64 Iso – Developer: Adox Fx39 in Agfa Rondinax System – Scanner: Epson V550

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