Fed 5 and Jupiter 8… By The Sea

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Fed, along with Zorki and Zenit is one of the best known Soviets brand by photography enthusiasts. Since the early 30’s  of the twentieth century in fact, have been built millions and millions of  Fed cameras. Just to give an idea, the initial model that was simply called “Fed” (ФЭД), since 1934 and until 1955, were produced (in many variations) about 720,000 copies, while for the model 5 in production from 1977 to 1990, I have no data  (according to the website Sovietcams, which I suggest to refer to anyone interested in identifying and learn more about these cameras) but are surely made in hundres of thousands copies.

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Let’s face it now: the Fed 5 is ugly and cumbersome, not ergonomic and quite heavy, unlike the initial models that were virtually true copies of the small Leica M39 models. Why then buy a Fed 5 and use it as well? Easy: because like all Soviet has its own charm especially for those who, like myself, has lived his childhoods and youth from “this” side of the Iron Curtain. The Soviet world in fact, at least in those days, was virtually unknown to us except for the (contrary) propaganda, regularly made on TV and newspapers, and  for some cheap camera models that were imported (and often derided by purists) in our western countries.

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What fascinated (and still fascinates) it is that despite the political, ideological and different economic conditions, these simple, sometimes strange, but robust cameras could easily (okay … not always 😉 ) be used to take pictures! It is because Photography is a simple thing, and all the mischief with which we (Western people) are used to complicate our equipment, do not always get the result to improve our performance …. A shutter speed dial, one for aperture and one for the focus: this is all you need to photograph! And it is part of the simplification and “Slow” approach  that led me back to  film, that cameras like the Fed 5 shall be located and use reason.

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My Fed 5 is in good aesthetic and functional conditions. The only flaws are the frame counter not working and the uncoupled selenium meter, whose needle still reacts to light but is not reliable. For this reason, I used the Voigtlander VC meter that I had already tested with the Leica M2. The Fed 5 is a rangefinder with M39 lens mount and so, for the test, I decided to use the classic Jupiter (ЮПИТЕР) 8 50 mm f/2 (with a 42mm push-on hood). My Jupiter has a focus ring very stiff, but that does not stop me from using it accurately, in union with the rangefinder of the 5. It held nicely some backlight shots too. I had some problems only with the eyepiece (with diopter correction), not particularly bright and accurate, which led me to commit some framing error. For the rest, no problem, and a user friendly, fast and (given the results) reliable camera.

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After the experiments (highly successful) with Ilford Delta films, this time I got back to Kentmere 100, but souped in Adox Fx39. Not having found the reference time for the treatment of this film, I had to “guess” one as happened in the past in similar situations. The results seemed to me good enough, although with this film, yet I tend to prefer the Ars Imago-Fd and Adox Adonal. As always, however, the images presented, will allow readers to judge for themselves.

(Versione Italiana)

Fed, insieme con Zorki e Zenit, è uno dei marchi Sovietici più conosciuti dagli appassionati di fotografia. Sin dai primi anno ’30 del XX secolo infatti, con questo marchio, sono stati costruiti milioni e milioni di fotocamere. Tanto per rendere l’idea, del modello iniziale che si chiamava semplicemente “Fed” (ФЭД), a partire dal 1934 e fino al 1955, ne sono stati prodotti (in numerose varianti) circa 720.000 esemplari, mentre per quanto riguarda il modello 5, in produzione dal 1977 al 1990, non ho dati disponibili (almeno secondo il sito Sovietcams, che consiglio comunque di consultare a chiunque fosse interessato ad identificare e conoscere meglio queste fotocamere).

Diciamolo subito: la Fed 5 è bruttina ed ingombrante, poco ergonomica ed abbastanza pesante, a differenza dei modelli iniziali che praticamente erano vere e proprie copie delle Leica a vite. Perché allora comprare una 5 e pure usarla? Beh, perché come tutte le Sovietiche ha il suo fascino specie per chi, come il sottoscritto, ha vissuto la sua infanzie e gioventù da “questo” lato della cortina di ferro. Il mondo Sovietico infatti, almeno a quei tempi, ci era praticamente sconosciuto se non per la propaganda (contraria) che qui in occidente veniva regolarmente fatta in tv e sui giornali e appunto, per qualche modello di fotocamera che veniva importato (e spesso deriso dai… puristi) da queste parti. Quello che affascinava (ed ancora affascina) è che pur in situazioni politiche, ideologiche ed economiche diverse, queste semplici, a volte strane, ma robuste fotocamere potevano tranquillamente (va bene… non sempre 😉 ) essere usate per fotografare! Si perché la fotografia è una cosa semplice e tutte le diavolerie con le quali noi qui in occidente siamo abituati a complicare le nostre attrezzature, non sempre ottengono il risultato di migliorare le nostre… prestazioni. Una ghiera dei tempi, una per diaframmi ed una per la messa a fuoco: questo è tutto ciò che serve per fotografare! Ed è appunto nell’ottica della semplificazione e dell’approccio “Slow” che mi ha riportato all’uso della pellicola, che fotocamere come la Fed 5 trovano la loro collocazione e ragione d’uso.

La mia Fed 5 è in buone condizioni estetiche e funzionali. Le uniche pecche sono il contapose non funzionante e l’esposimetro al selenio (non accoppiato), il cui ago ancora regisce alla luce ma non è affidabile. Per questo motivo, ho usato il Voigtlander VC meter che avevo già testato con la Leica M2. La Fed 5 è una telemetro con attacco M39 per gli obiettivi e quindi, per la prova, ho deciso di usare il classico Jupiter (ЮПИТЕР) 8 50 mm f/2 (con un paraluce 42mm push-on). Il mio Jupiter ha una ghiera di messa a fuoco molto dura da azionare, ma questo non mi ha impedito di usarla con precisione, in unione con il telemetro della 5. Ha anche superato dignitosamente qualche test in controluce. Ho avuto qualche problema solo con l’oculare (dotato di correzione diottrica), non particolarmente luminoso e preciso, che mi ha portato a commettere qualche errore d’inquadratura. Per il resto, nessun problema ed un uso facile, veloce e (visti i risultati) preciso.

Dopo gli esperimenti (riuscitissimi) con le pellicole Delta della Ilford, questa volta sono tornato alla Kentmere 100, ma l’ho sviluppata con l’Adox Fx39. Non avendo trovato tempi di riferimento per il trattamento di questa pellicola, ho dovuto “inventarmene” uno come già accaduto in passato in situazioni simili. I risultati mi sono sembrati buoni, anche se con questa pellicola, tendo ancora a preferire l’Ars-Imago Fd e l’Adox Adonal. come sempre però, le immagini proposte, permetteranno ai lettori di giudicare da soli.

Tech Data:

Camera: Fed 5 – Lens: Jupiter 8 50mm f/2 – Film: kentmere 100 – Developer: Adox Fx39 – Scanner: Epson V550

 

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2 thoughts on “Fed 5 and Jupiter 8… By The Sea

  1. This just shows what can be achieved with some of the agricultural soviet kit. You’ve nailed those exposures not and easy ask to be honest given the very bright subject matter.

    The lens on this is certainly no slouch and performs beautifully, that lens is definitely a keeper.

    An excellent post and as always beautifully illustrated.

    Liked by 1 person

  2. Yep! I agree with you… Also an “agricoltural” kit can produce nice images. That’s what I’ve learned coming back to film and using vintage cameras. Actually I’ve improved my ability to check for the right exposure of the scenes, because I HAVE to think about what I’m doing. I’m becoming able to “preview” the final result, due to hundreds & hundreds of “meditated” shots….. not fired around like a machine gun as when shooting digital…. 😉

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