The Kodak Retina IIIc (Typ 021 Ausf I) – Almost a Queen

001_retinaIIIc_Delta100_018

Okay, do not say I did not warn you! Most of my purchases in recent months has focused on Kodak Retina and Retinette cameras. As a result, even my shots and post on this blog … reflect this trend. This time, however, let’s consider one of the “Top” models of the range: the Retina IIIc (Typ 021 Ausf I). Laboriously, and after a long search, I managed to win one at an affordable price. In fact, many collectors and enthusiasts, eagerly, are grabbing these jewels of photography, conyinuosly raising the prices. Indeed, the aesthetics, the level of construction and the photographic performance, give their holder the feeling of holding in your hands something really valuable.

001_retinaIIIc_Delta100_016

Retina IIIc in particular, leads to the highest levels its functionality and its operational possibilities: it is equipped with both rangefinder (combined with a large viewfinder with bright frame and parallax correction marks), and uncoupled (double reading scale ) selenium meter. Generally, the supplied lens is a Schneider Kreuznach Xenon 50mm f/2, but in my case, it is a Rodenstock Heligon (with 10 aperture blades),  50mm f/2. Obviously, it has coated lenses. The whole is mounted on a Synchro Compur central leaf shutter, with speeds from 1 sec. to 1/500sec. plus B. This model can also use interchangeable lenses, although it must also be equipped with a special viewfinder and you lose the compactness and portability typical of Retina foldings. The date of construction, as calculated by one of the world’s leading experts of Kodak cameras, David Jentz, dates back to November/December 1954. The camera is in very good condition and is fully functional in every component.

001_retinaIIIc_Delta100_015

Of course, as soon as I received such a beauty, could not wait to test it, so I loaded a roll of Ilford Delta 100 and went for a walk in central Rome on a hot July morning … . I shot outdoors and indoors, always freehand, even with “prohibitive” speeds, such as 1/15 and 1/8 sec. wide open. I photographed static objects but also moving, relying mainly on the “on board” meter, the rangefinder and also on “hyperfocal”, just to test the deeper can all the capabilities of this beautiful camera. As could be expected, the results did not disappoint me and my IIIc has fully met expectations.

001_retinaIIIc_Delta100_025

001_retinaIIIc_Delta100_014

001_retinaIIIc_Delta100_008

The Heligon 50mm proved to be really a great lens, sharp even wide open (e.g. check the fourth photo), free of distortion or vignetting and with an excellent bokeh. The meter, albeit so old, has been sufficiently reliable and focusing, quick and accurate.

001_retinaIIIc_Delta100_021

001_retinaIIIc_Delta100_005

001_retinaIIIc_Delta100_026

001_retinaIIIc_Delta100_003

It’s really an allround camera, always to bring with you (being in the pocket of a jacket) and ready for any eventuality. Despite the fact this Retina can use interchangeable lenses, I have only the 50mm but the fixed focal length is not a problem at all, in fact, forces us photographers not to be lazy, but to seek the best point of view to take our photographs, approaching or moving away as needed. Of course, we can not photograph details away, but frankly, that’s a whole other genre of photography. For the daily reportage, travel and Street … we do not need anything else … if not of our imagination and ability to “see.”

001_retinaIIIc_Delta100_028

001_retinaIIIc_Delta100_010

001_retinaIIIc_Delta100_029

001_retinaIIIc_Delta100_002

20160727_124336-01

This time, I souped the Delta 100 in Ars-Imago Fd (1+59)… Not bad, Isn’t it?

Btw, do not be deceived … I’m not done with Retina!

(Versione Italiana)

Va bene, non dite che non vi avevo avvertito! La maggior parte dei miei acquisti negli ultimi mesi si è concentrata sulle fotocamere Kodak Retina e Retinette. Di conseguenza, anche gli scatti ed i post su questo blog riflettono questa… tendenza. Questa volta comunque, prendiamo in considerazione uno dei modelli “Top” di gamma: la Retina IIIc (Typ 021 Ausf I) che, faticosamente e dopo lunghe ricerche, sono riuscito a conquistare ad un prezzo accessibile. Sono molti infatti i collezionisti e gli appassionati che, avidamente, si accaparrano questi gioielli della fotografia. Effettivamente, l’estetica, il livello di costruzione e le prestazioni fotografiche, restituiscono a chi le possiede la sensazione di tenere tra le mani qualcosa di realmente prezioso.

La retina IIIc in particolare, porta ai massimi livelli la sua funzionalità e le sue possibilità operative: è infatti dotata sia di telemetro (unito ad un’ampio mirino con cornice luminosa e correzione della parallasse), sia di esposimetro (a doppia scala di lettura) al selenio non accoppiato. Generalmente, l’obiettivo in dotazione è uno Schneider Kreuznach Xenon 50mm f/2, ma nel mio caso, si tratta di un Rodenstock Heligon (con diaframma a 10 lamelle), sempre 50mm f/2. Ovviamente, dotato di trattamento antiriflessi. Il tutto è montato su un otturatore centrale  Synchro Compur, con tempi da 1 sec. ad 1/500sec. + posa B. Questo modello può usare anche obiettivi intercambiabili, anche se deve dotarsi anche di un apposito mirino e si perdono la compattezza e la portabilità tipiche delle Retina folding. La data di costruzione, come calcolato da uno dei massimi esperti mondiali delle fotocamere Kodak, David Jentz, risale al Novembre/Dicembre 1954. La fotocamera si presenta in condizioni molto buone ed è perfettamente funzionante in ogni suo componente.

Naturalmente, una volta ricevuta una simile bellezza, non vedevo l’ora di metterla alla prova, e così l’ho caricata con una Ilford Delta 100 e sono “partito” alla volta del centro di Roma in una caldissima mattinata di luglio…. Ho scattato in esterni ed in interni, sempre a mano libera, anche con tempi “proibitivi”, come 1/15 ed 1/8sec. a tutta apertura. Ho fotografato soggetti statici ma anche in movimento, affidandomi in prevalenza all’esposimetro “on board”, al telemetro ed anche all’iperfocale, proprio per testare il più a fondo possibile tutte le capacità di questa bellissima fotocamera. Come era facile attendersi, i risultati non mi hanno deluso e la mia IIIc ha pienamente risposto alle aspettative. L’Heligon 50mm si è dimostarto veramente un bell’obiettivo, nitido anche a tutta apertura (vedere ad esempio la quarta fotografia), privo di distorsioni e vignettatura e con un ottimo bokeh. L’esposimetro, pur così datato, è sufficientemente affidabile e la messa a fuoco, rapida e precisa. E’ veramente una fotocamera all-round, da portare sempre con se (sta nella tasca di un giaccone) e pronta ad ogni evenienza. Nonostante il fatto che questo modello può usare lenti intercambiabili, io ho solamente il 50mm ma la focale fissa non è affatto un problema, anzi, spinge noi fotografi a non essere pigri, ma a cercare il miglior punto di vista per scattare le nostre fotografie, avvicinandoci o allontanandoci a seconda del bisogno. Certo, non potremo fotografare particolari lontani ma, sinceramente, quello è tutto un altro genere di fotografia. Per il reportage quotidiano, i viaggi e la Street… non abbiamo bisogno d’altro… se non della nostra fantasia e capacità di saper “vedere”.

Questa volta, ho voluto provare la Ilford Delta 100 con lo sviluppo Ars-Imago Fd (1+59). Non male vero…?

Ah, non v’illudete… non ho ancora finito con le Retina! 😉

Tech Data:

Camera: Kodak Retina IIIc (Typ 021, Ausf I) – Lens: Rodenstock heligon 50mm f/2 – Film: Ilford Delta 100 Professional – Developer: Ars-Imago Fd – Scanner: Epson V550

Advertisements

2 thoughts on “The Kodak Retina IIIc (Typ 021 Ausf I) – Almost a Queen

  1. Not bad at all, in fact very nice again from your side.
    I really love your photos from Rome and the rather big church you have there. I’ve been there once myself, but really start feeling the urge to go back and have a closer look to the city. It’s the most beautiful place you could ever put your feet into, I would say.

    Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s