177 Years – Photography Day Post: Agfa Silette L

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Okay guys, I wrote that for this month (probably) there would be no other post, but just  today marks the 177th anniversary of our beloved Art: the Photography! And so, since yesterday I had developed and scanned a new film roll, here I am again. It was at least a year that a beautiful Agfa Silette L rested sadly in a closet. Seemed to work perfectly, except the  focus ring … At first I thought it was the “usual” problem of hardened lubricant that plagues many vintage Agfa cameras, but once removed the front of the lens I realized that it was simply mounted incorrectly.

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Despite this, the Silette still remained unused for a few months more. This week, however, I decided, and finally  made the job. It has a Solinar 50mm f / 2.8 lens (mounted on a Synchro Compur central leaf shutter) so, there were the premises for good results. I own  an Agfa Isolette III medium format which give superb performances even with the less noble Apotar and so…

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The Silette L is quite compact, well-built and sturdy. Equipped with an uncoupled light meter (two scales of measurement), it lacks a built-in range finder and so I used my Watameter, which can be mounted on the accessory shoe, although it partially covers the metering ring. Fortunately, I could also use the lens hood and filters that, over time, I patiently collected for the Isolette, since the front lenses have the same diameter.

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The film was the “usual” Kentmere 100, developed in the “usual” Ars Imago-Fd. Just saw the negative, I immediately able to verify that everything had worked well and that the focus seemed to be spot-on. Final confirmation was made after scanning: values suggested by the rangefinder and reported on the focus ring corresponded to reality.

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The Solinar lens ( a classic 4 lenses – Tessar scheme clone) provided a good yield, geometrically correct, practically free of vignetting and with a nice out of focus endering. I expected greater sharpness although, as always, it is difficult to judge from one scan. It should be wet-printed in the darkroom to appreciate the real photographic performance. But about this … there will be news soon (I hope) … stay tuned!

Note: lens hood used in all and orange filter in most of the images.

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(Versione Italiana)

Va bene ragazzi, avevo scritto che per questo mese (probabilmente) non ci sarebbero stati altri post ma, proprio oggi ricorre il 177mo anniversario della nascita della nostra tanto amata Arte: la Fotografia e così, dato che proprio ieri avevo sviluppato e scansionato un nuovo rullino eccomi di nuovo qui. Era almeno un anno che una bella Agfa Silette L riposava tristemente in un armadio. Sembrava funzionare perfettamente, tranne la ghiera di messa a fuoco… Inizialmente pensavo che fosse il “solito” problema del lubrificante indurito che affligge molte Agfa d’epoca, ma una volta smontata la parte anteriore dell’obiettivo mi sono reso conto che era semplicemente montata male.

Nonostante questo, la Silette è rimasta inutilizzata ancora per qualche mese. Questa settimana però mi sono deciso e l’ho finalmente messa all’opera. Dotata di un obiettivo Solinar 50mm f/2,8 (montato su un otturatore centrale Synchro Compur) c’erano le premesse per buoni risultati. Ho un’Agfa Isolette III medio Formato con una resa superlativa anche con il meno blasonato Apotar e quindi…

La Silette L è abbastanza compatta, ben costruita e robusta. Dotata di un esposimetro non accoppiato (a due scale di misurazione), manca di un telemetro incorporato e per questo ho usato il mio Watameter, che può essere montato sulla slitta porta accessori, anche se copre in parte la ghiera dell’esposimetro. Fortunatamente, ho potuto anche usare paraluce e filtri che, nel tempo, ho pazientemente raccolto per la Isolette, dato che le lenti frontali hanno lo stesso diametro.

La pellicola è stata la “solita” Kentmere 100, sviluppata nel “solito” Ars-Imago Fd. Appena visto il negativo, ho subito potuto appurare che tutto aveva funzionato a dovere e che la messa a fuoco sembrava regolare. La conferma definitiva è avvenuta alla scansione: i valori suggeriti dal telemetro e riportati sulla ghiera corrispondevano alla realtà. La lente Solinar (Il classico 4 lenti a schema Tessar) ha fornito una buona resa, geometricamente corretta, praticamente priva di vignettatura e con una piacevole resa dello sfocato. Mi aspettavo una maggior nitidezza anche se, come sempre, è difficile giudicare dalla sola scansione. Bisognerebbe stampare in camera oscura per apprezzare la reale resa fotografica. Ma riguardo a questo tema… ci saranno (abbastanza) presto novità… stay tuned!

Nota: ho usato un paraluce in tutti ed un filtro arancio nella maggior parte degli scatti.

Tech Note:

Camera: Agfa Isolette L – Lens: Solinar 50mm f/2,8 – Film: Kentmere 100 Iso – Developer: Ars Imago Fd – Scanner: Epson V550

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One thought on “177 Years – Photography Day Post: Agfa Silette L

  1. Well, the Agfa Silette L (like the Super Silette L, which has a coupled rangefinder ;)) uses front-element focussing and therefor has varying performance depending on the focussing distance. I tried the Super Silette and have the Ambi Silette here (the whole barrel is moved to focus with this model), and the differences in performance are visible. I still like the rendering of the Super Silette, it has some “charme”.

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