Canon P Rangefinder – Soviet lenses and Agfa Rondinax

Canon P 003

Ok… I’m back! I finally got to shot again, and above all, to develop. So, this time I tested some things all at once: A beautiful Canon P rangefinder , with 39×1 screw mount, togheter with two standard Soviet lenses: the Jupiter 8 50mm f/2 and the Industar 61 52mm f/2.8. What’s more, however, I developed the film with the old Agfa Rondinax system, using Ars – Imago Fd developer.
Perhaps, as they say … I put too many irons in the fire but the results were satisfactory.

Let’s start: a while ago, fascinated by photographs and descriptions from the web, I took advantage of a good opportunity on Ebay and brought home a Canon P rangefinder in excellent conditions. The main feature of this camera is the high build quality. No frills, robust and with some small detail (e.g. the frames for 35, 50 and 100 mm marked in the viewfinder) that facilitate use. The fact of owning a 39×1 mount also brings many fans to prefer it (as body only) versus the Leica I – II and III while retaining the option to still use the prestigious Leitz lenses.

Jupiter 8

Jupiter 8

I went a lot more cheaper, of course: for few Euros I got the soviet lenses described above. After a frantic search, I also found a nice Jupiter 12 35mm f/2.8 but I received it too late to test it on this occasion. On the field the camera proved easy to use, with a rangefinder with good contrast but with some doubt about his alignment, since the values ​​reported on the various lenses often did not correspond to the actual distances that I was photographing but, in practice, I think the rangefinder was right and the numbers on focus rings were wrong.

Jupiter 8

Jupiter 8

However, I will check it by a technician to be sure a.s.a.p. Once the film (Kodak T-Max 100) was done, I decided to develop it with an ingenious system designed decades ago by Agfa: the Rondinax (Thanks to my friend Vincenzo who gave it to me). This system allows loading and development/fixing in daylight, without the need for a darkroom or a changing bag. It need just 200 cc of developert and 200 of fixer to obtain in a short time a perfectly developed film . Since this system uses continuous rotation during development, I reduced the recommended time for T-Max to 5’@ 20 °C

Jupiter 8

Jupiter 8

The results were satisfactory, since the negative obtained is quite balanced and of medium density. The grain (I would have astonished the contrary, given the couple T-Max / Fd) very smooth. The optics seem to work well, a little bit soft at larger apertures but without distorsion or troublesome vignetting. Not bad the bokeh on both lenses. When stopping down to 5.6/8 the contrast improves, even if the sharpness with my scanner is always difficult to evaluate objectively. E.g., much can depend on the physical characteristics of each film and the standard frames for scanning that does not allow perfect adjustment of the film with respect to the scanner’s glass plane.
In almost all the shots (if not all) I used a yellow filter, also of Soviet production, which came together with the J8.

As usual, I didn’t add sharpening in post production and just adjusted tone curves and light levels a bit.

Jupiter 8

Jupiter 8

Industar 61

Industar 61

Industar 61

Industar 61

Industar 61

Industar 61

Industar 61

Industar 61

Canon P with Jupiter 8 (Mounted), Industar 61 and the Industar 50m f/3,5 from my old Zorky 4K

Canon P with Jupiter 8 (Mounted), Industar 61 and the Industar 50m f/3,5 from my old Zorky 4K

(Click on Images to see Larger)

(Versione Italiana)

Va bene… finalmente sono tornato. Ho ripreso a scattare e soprattutto, a sviluppare. Per farmi perdonare, questa volta ho testato un po’ di cose tutte insieme: Una bellissima rangefinder Canon P, dotata di attacco a vite 39×1, insieme a due ottiche standard di produzione sovietica: lo Jupiter 8 50mm  f/2 e l’Industar 61 52mm f/2,8. Come se non bastasse ho però sviluppato le pellicole con il sistema Agfa Rondinax e lo sviluppatore Ars – Imago Fd

Forse, come si suol dire… ho messo troppa carne sul fuoco ma i risultati sono stati soddisfacenti. Iniziamo però con ordine: qualche tempo fa, affascinato da fotografie e descrizioni varie, ho approfittato di una buona occasione su Ebay ed ho portato a casa una Canon P rangefinder in ottime condizioni. La caratteristica principale di questa fotocamera è la notevole qualità costruttiva. Senza fronzoli, robusta e con qualche piccolo particolare (tipo le cornicette nel mirino per 35, 50 e 100 mm) che ne facilitano l’uso. Il fatto di possedere un innesto con passo a vite 39×1 porta anche molti appassionati a preferirla (come corpo macchina) rispetto alle Leica I – II e III mantenendo però la possibilità di continuare ad usare le prestigiose lenti Leitz. Ovviamente, io sono andato molto più sull’economico, rivolgendomi alla produzione ex Sovietica e con pochi euro ho “rimediato” i due cinquantini di cui sopra. Dopo affannosa ricerca, ho anche trovato un ottimo esemplare di Jupiter 12 35mm f/2,8 ma l’ho ricevuto troppo tardi per  testarlo in questa occasione. All’uso, la fotocamera sui è rivelata molto comoda e facile da usare, con un telemetro ben funzionante come contrasto, ma con qualche dubbio sul suo allineamento, dato che i valori riportati sui diversi obiettivi non corrispondevano spesso alle reali distanze cui stavo fotografando… ma, all’atto pratico, penso che avesse ragione il telemetro e torto le scritte sulle ottiche. Appena possibile però, lo farò controllare da un tecnico, per andare sul sicuro in ogni occasione. Una volta terminato il rullino (Kodak T-Max 100) ho deciso di svilupparlo con  un ingegnoso sistema ideato alcuni decenni fa dall’Agfa: il Rondinax (Grazie all’amico Vincenzo che me lo ha prestato). Questo sistema permette il caricamento e lo sviluppo/fissaggio in piena luce, senza dover ricorrere alla camera oscura o alla Changing Bag. Bastano 200 cc di sviluppo e 200 di fissaggio per ottenere in poco tempo una pellicola perfettamente sviluppata. Essendo questo sistema a rotazione continua durante lo sviluppo, ho ridotto il tempo consigliato per la T-Max a 5′ @20°C

I risultati sono stati soddisfacenti come sviluppo, dato che il negativo ottenuto è piuttosto equilibrato e di media densità. La grana (mi avrebbe stupito il contrario, data l’accoppiata T-Max/Fd) decisamente contenuta. Le ottiche sembrano funzionare bene, un po’ morbide ai diaframmi più aperti ma senza clamorosi effetti di vignettatura, ne particolari distorsioni. Piacevole in entrambi il bokeh. Chiudendo i diaframmi a 5,6/8 il contrasto migliora, anche se la nitidezza con il mio scanner è sempre un parametro difficilmente valutabile con obiettività. Ad esempio, molto può dipendere dalle caratteristiche fisiche di ogni pellicola e dai telaietti standard per la scansione che non permettono la perfetta regolazione del film rispetto al piano di scansione.

In quasi tutti gli scatti (se non tutti) è stato usato un filtro giallo, anch’esso di produzione sovietica, arrivato insieme al J8.

Come sempre, non ho aggiunto sharpening ed ho solamente regolato la curva dei toni ed i livelli di luminosità in post produzione.

Tech Data:

Camera: Canon P – Lenses: Jupiter 8 and Industar 61 M 39 Mount – Film: Kodak Tmax 100 – Developer: Ars-Imago Fd 1+39 in Agfa Rondinax System – Scanner: Epson V550

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3 thoughts on “Canon P Rangefinder – Soviet lenses and Agfa Rondinax

  1. Ok, j’aimerai connaitre votre processus de scann ?
    Je viens de recevoir mon Rondinax, il est utile de descendre le processus de développement de combien de minutes ? puisque l’agitation est continue.
    Merci

    Liked by 1 person

    1. Bonjour Jean Marc,
      Je je numérise avec une Epson V550, en utilisant un logiciel propriétaire Epson. Je tente de numériser plus neutre que possible. Je vous apporte tout simplement les limites de l’histogramme pour les bords extrêmes et ne pas introduire affûtage. Une fois le fichier numérisé avec Photoshop je corriger la courbe de niveaux de contraste et de luminosité. Rien d’autre.
      En ce qui concerne le droit Rondinax est certainement temps de développement de baisse. Par exemple, il est normalement de 10 minutes (en utilisant un réservoir standard), je commence à éprouver huit minutes avec Rondinax. Ensuite, je mets sur la base du résultat obtenu, mais, en général, 20% moins de travaux assez bien.

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      1. Merci pour cette réponse détaillée. J’essaierai à mon tour prochainement un développement avec la Rondinax pour obtenir en fonction du temps de développement des détails dans les ombres du négatif sans sacrifier le détail des zones claires. Du travail et du bon plaisir en perspective. Bon dimanche.

        Liked by 1 person

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